Σάββατο, 17 Νοεμβρίου 2012

Πλανητικά Νέα

Dawn: Ταξίδι στον Κόσμο των Αστεροειδών


Της Αστροφυσικού Ελένης Χατζηχρήστου 

Η αποστολή Dawn εκτοξεύθηκε τον Σεπτέμβριο 2007 για να διασχίσει 5 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα με σκοπό να μελετήσει δύο απομακρυσμένα σώματα του ηλιακού μας συστήματος και με αυτό τον τρόπο να αποκαλύψει τις συνθήκες και τις διαδικασίες που υφίσταντο στο νεαρό ηλιακό σύστημα. Πρόκειται για δύο από τους μεγαλύτερους «πρωτοπλανήτες» που παρέμειναν σχεδόν άθικτοι από την εποχή της δημιουργίας τους. Οι αστεροειδείς Ceres και Vesta που βρίσκονται στη ζώνη των αστεροειδών, μεταξύ Άρη και Δία, ακολούθησαν ο καθένας διαφορετική εξελικτική πορεία  μετά τη δημιουργία τους και αποστολή του Dawn είναι να εξερευνήσει τον καθένα ξεχωριστά. Έφτασε πρώτα στον αστεροειδή Vesta τον Ιούλιο 2011 και μετά από ένα χρόνο είναι έτοιμο να  συνεχίσει προς τον δεύτερο προορισμό του, τον αστεροειδή Ceres, όπου θα φτάσει τον Φεβρουάριο 2015. Η αποστολή Dawn είναι μέρος του προγράμματος της NASA Discovery και αποτελεί διεθνή συνεργασία με το Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο, το Ινστιτούτο Max Planck, την Ιταλική Διαστημική Υπηρεσία και το Ιταλικό Εθνικό Ινστιτούτο Αστροφυσικής.
 
                Νίκος Στ΄1

Δεν υπάρχουν σχόλια: